Människan behöver vitamin B12 bland annat för att hjärnan och det övriga nervsystemet ska fungera och de röda och vita blodkropparna utvecklas normalt. Dessutom bidrar B12 och folsyra tillsammans till att skydda hjärnan och det övriga nervsystemet och förbättra effekten av antidepressiva medel.

B12-brist kan orsaka minnesproblem, muskelsvaghet, trötthet, anemi, initiativlöshet, depression, känselstörningar i extremiteterna, slemhinnesymptom, håravfall och andnöd. Allvarlig brist kan orsaka bestående symptom. I allvarliga fall avhjälps bristen med B12-injektioner. Om du äter ytterst lite kött, mjölkprodukter och andra animaliska produkter och kroppen inte klarar av att uppta näringsämnen normalt gör du klokt i att ta B12 i tablettform.